Cellegift- og strålebehandling mot hode eller hals kan føre til redusert spyttproduksjon. Det kan gi tørrhet og sårhet i munnen og vansker med å svelge. Du kan oppleve at maten smaker mindre, at du får såre slimhinner eller infeksjoner, ha økt sensitivitet for krydder, kullsyreholdige drikker og alkohol. Dette kan igjen føre til ernæringsproblemer og noen ganger vanskeligheter med å prate.

Du kan også få dårlig smak i munnen og dårlig ånde, og i noen tilfeller hull/skader på tenner eller i kjeven. Det er viktig at du har god munnhygiene, det minsker risikoen for komplikasjoner.

Det kan være andre årsaker til at du har tørr munn. Legemidler mot depresjon, høyt blodtrykk og astma og allergi kan også føre til munntørrhet. Hvis du røyker eller er stresset så kan det også gi tørr munn. Det samme gjør sykdommer som reumatoid artritt, Sjøgrens syndrom, diabetes, depresjon, feber, dårlig ernæring.

Råd til god munnhygiene

  • Skyll munnen ofte med vann eller sug på isbiter.
  • Bruk ulike spytterstatningsmidler, for eksempel munnspray eller fuktgél som kjøpes reseptfritt på apoteket.
  • Tygg sukkerfri tyggegummi eller pastiller.
  • Smør leppene med leppepomade.
  • Spis mat som krever tyggemotstand. Det stimulerer spyttkjertlene.
  • Begrens inntaket av sukker- og syreholdig drikke.
  • Bruk fluor som beskytter mot karies.

Du bør gå regelmessig, minst to ganger i året, til tannlege eller tannpleier hvis du er plaget med munntørrhet, fordi du lett kan få hull i tennene. Mange kreftpasienter får behov for tannbehandling som følge av selve sykdommen og behandling. Du kan ha rett til økonomisk støtte til tannlegebehandling.